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Une journée à Whitstable

Bonjour!

J’espère que vous avez passé un excellent week-end. Pour ma part je suis allée à une soirée dégustation de vins Géorgiens, et sinon je me suis reposée avec un massage du dos, de la tête et de la nuque. C’était un week-end bien calme et sympathique, j’avais besoin de me reposer.

Je vous propose aujourd’hui quelques photos d’une journée à Whistable! Whitstable se trouve à environ 90 minutes de Londres en train à partir de St Pancras et c’est une jolie ville balnéaire qui invite à la découverte. L’aller-retour coûte environ £40. Whistable est une bonne alternative à Brighton si vous souhaitez faire une visite en dehors de la capitale, la ville est un peu moins connue et un peu moins touristique.

St Pancras et l’installation « I want my time with you » de Tracy Emin

La station de train de Whitstable se trouve à environ 15 minutes de marche du centre ville. Le centre ville est absolument charmant, on y trouve une multitude de petites boutiques mignonnes, comme le glacier Sundae Sundae ci-dessous.

Nous avons passé la première partie de le journée à flâner, à faire les boutiques, à découvrir la ville. J’avais l’impression de découvrir une Angleterre d’autrefois, tant par l’accueil des personnes, des magasins à l’ancien, des prix pratiqués, de l’atmosphère décontracté…

Les tapas d’Harbour Street étaient fortement recommandés sur Tripadvisor, ainsi nous avons tenté d’y avoir une place pour le déjeuner. Il n’y était pas possible de réserver, donc nous sommes allés tôt, et il ne restait plus qu’une table vers midi. C’était un succès!

Nous avons partagé une tortilla, des patatas bravas épicés, des croquettes au jambon sec et une fleur de courgette fourré au fromage de chèvre et miel. Nous avons aussi pris une salade.

C’était copieux, goûteux et vraiment très réussi, je reviendrai sans hésiter. Un petit verre de rosé très frais était l’accompagnement parfait!

Après le déjeuner nous sommes allés nous promener au bord de la mer. Il y avait un marché au bord de l’eau où l’on pouvait acheter des huîtres et autres fruits de mer, des glaces, milkshakes…

Puis, c’était direction la plage! Le sable n’est pas si joli, et est plein de cailloux, un peu comme à Brighton. Par contre il y a ces adorables petites cabanes tout le long de la plage! Les occupants passent leur temps sur le petit balcon, prennent des verres et observent la mer. Nous avons vu plusieurs fêtes d’anniversaire d’enfants dans ces petites cabanes!

Nous avons fait un petit tour dans la boutique Sundae Sundae, où nous avons pris une glace! J’ai opté pour une boule de sorbet à la menthe du jardin, c’était rafraîchissant et original!

Enfin, avant de repartir nous avons été nous poser un petit instant dans un des nombreux bars qui se trouvent au bord de la place.  J’ai pris un Pimm’s! Et pour l’occasion, j’avais bien sûr emporté un de mes jolis sacs de plage rétro avec moi en guise de sac à main.

J’ai trouvé cette journée à Whitstable vraiment sympathique! La ville est plus petite que Brighton mais si mignonne, et charmante.

10 Happy Things

Hello!

Happy Sunday! Tout va bien? Je suis absolument ravie d’être maintenant un peu plus liiibbree, en effet, j’ai eu environ 10 heures d’examens en 8 jours, dont l’examen ‘litigation‘ (contentieux) de 5 heures hier. Tout un programme lorsque on a également un travail à plein temps! Je n’ai pris que mon vendredi pour revoir tout le programme en vitesse et bien me mettre dans le bain. Il me semble que tout ce soit bien passé, ouf!

Après l’examen hier, j’ai passé un peu de temps avec mes amis de la Law School, puis j’ai retrouvé Ben en passant par King’s Cross (chouette d’avoir des amis qui habitent à peu près dans le même coin et qui ont le même chemin pour rentrer à la maison!) pour un cocktail rose bien mérité à Searcy’s Champagne Bar, qui se trouve sur le quai de St Pancras.

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Ça va être un vrai plaisir de retrouver mes soirées et week-ends, en effet, je pense que je viens de passer les deux mois les plus chiants de ma vie! Un mois pour trouver un appartement en vitesse/déménager/réviser et un deuxième mois à réviser tout simplement. Je compte bien me rattraper!

Voici quelques jolies choses qui sont prévues pour les quelques semaines à venir:

★ Une visite à Oxford!

★Un massage dans un spa Londonien la semaine prochaine.

★ Dix jours en France, fin juillet.

★ La reprise de mes cours de danse, j’ai trouvé des cours de swing qui ont l’air très chouettes. J’avais fait un petit stage de danse chez eux l’année dernière, j’espère pouvoir y aller chaque semaine.

★ Une coupe de cheveux dans un salon qui m’a l’air très sympa et très rétro, The Parlour. J’ai été séduite par le fait qu’en plus de la coupe, on propose cocktails, thés, gâteaux et un massage de la tête!

★ Une soirée chez moi prochainement, avec une petite quinzaine d’invités, que j’organise avec joie. Je viens de passer ma commande de vins Bouvet Ladubay, que j’affectionne particulièrement!

★ Fêter la fin des examens à l’Athenaeum la semaine prochaine.

★ Un cours de photographie.

★ Un dîner chez Ozz avec Alex prochainement, ce restaurant m’a l’air très chic!

★ Faire les soldes, j’espère trouver plein de jolies choses!

 Très bon dimanche à vous!

Après-midi au St Pancras Renaissance Hotel

La semaine dernière, j’ai invité ma grand-mère à venir passer l’après-midi dans le centre le Londres avec moi.

Au programme: Balade à Covent Garden, shopping à St Pancras, Afternoon Tea au St Pancras Renaissance Hôtel et achat de billets Eurostar pour rentrer en France à Noël.

Une journée bien sympathique, non? Aujourd’hui, je vous emmène faire un petit tour avec moi au alentours de la garde de St Pancras, et plus particulièrement au St Pancras Renaissance Hotel.

En 1865, le Midland Railway Company a souhaité ouvrir un hôtel à côté de la garde de St Pancras, qui était toujours en construction à l’époque. L’entreprise a donc fait un appel général aux propositions. Onze plans ont été soumis au Railway Company, et c’est l’idée de George Gilbert Scott qui a été retenue.

Le Midland Grand Hotel a par la suite été construit en 1873, et comprenait 300 chambres luxueuses, avec un feu de cheminée dans chaque chambre, des murs dorés et un grand escalier baroque.  George Gilbert Scott a également incorporé beaucoup d’idées innovantes dans son hôtel telles que les portes circulaires tournantes à l’entrée de l’hôtel ainsi que des systèmes d’ascenseurs.

L’hôtel a connu un grand succès et est devenu un des lieux huppés de Londres, mais dans les année 1920 et 1930, l’hôtel avait grandement besoin d’être modernisé. Par exemple, aucune chambre avait sa salle de bains. En 1935, face aux coûts montants concernant l’entretien de l’hôtel, et le coût des centaines de domestiques, portiers et  chefs nécessaires pour faire fonctionner l’hôtel, les propriétaires ont décidés de le fermer.

De 1935 jusqu’aux années 1980, l’hôtel était utilisé comme bureaux, pour le British Rail. En 1980 le bâtiment a été déclaré comme étant trop dangereux, et a une fois de nouveau fermé ses portes.

Ce n’est qu’en 2004 que la permission a été obtenue pour rénover le bâtiment, et le transformer une fois de nouveau en un hôtel luxueux et grandiose.

Plusieurs centaines de millions de livres plus tard et le St Pancras Renaissance Hôtel a ouvert ses portes le 5 mai 2011, exactement 138 ans après la première ouverture de l’hôtel.

L’hôtel est absolument splendide vu de l’extérieur. C’est un bâtiment imposant, impressionnant et divinement gothique. Sa beauté est presque incroyable. Ce n’est pas pour rien que l’on dit que c’est le bâtiment le plus romantique de Londres…

L’architecture est impressionnante et il y a tellement de détails que je pourrais rester des heures à contempler chaque sculpture, gravure, gargouille.

Le St Pancras Renaissance Hotel est féerique, j’aimerais tellement pourvoir séjourner dans une de leurs chambres style renaissance, avant de courir prendre l’Eurostar pour un week-end sur le continent. On peut passer directement de l’hôtel à la gare St Pancras, c’est terriblement pratique.

Je remarque que tout le monde qui passe au St Pancras Hotel est vraiment très bien habillé, les voitures sont luxueuses, le portier nous sourit, nous ouvre les portes, et alerte le concierge de notre venue.

On rentre dans l’hôtel et on découvre que lors de la rénovation, beaucoup de détails originaux ont été conservés. On a ainsi l’impression de faire un saut dans l’histoire…

Voici le lobby, là où le Afternoon Tea est servi. Le lobby est très luxueux et garde l’esprit traditionnel: moquette épaisse couleur crème, plafonds très hauts, grand canapés et fauteuils en cuir, coussins baroques, petites tables basses en bois foncé…

Dès que l’on rentre dans le lobby, on aperçoit une table immense, remplie de gourmandises. Je vous laisse apprécier tout en images, car le choix est monstrueux, et tout a l’air vraiment délicieux…

Muffins, carrot cake, cookies, whoopie pies, macarons, meringues… On veut tout regarder, tout goûter!

Tout est très joliment présenté sous des cloches, et je dois avouer que leurs gâteaux ont l’air tellement parfaits que ça en est presque incroyable!

Le lobby est décoré aux couleurs d’automne, avec des bouquets orangés et des fruits et toutes sortes de couleurs de saison. J’aime, j’aime, j’aime! Comme je le disais il y a quelques jours, j’aime bien prendre mon temps, et fêter l’automne avant de fêter Noël. Aucun sapin en vue, et je suis ravie! A la place, des citrouilles, courges et des belles fleurs de saison.

On dirait un vrai goûter de compte de fée!

On nous installe sur une petite table, dans de grands fauteuils en cuir bien confortables. On nous apporte aussitôt les cartes des Afternoon Tea, on nous explique le menu, nous propose de prendre une coupe de champagne.

Quelques minutes après, notre serveuse nous apporte la surprise du chef, ainsi que des coupes de champagne rosé.

La surprise du chef est une mousse citronnée, très légère, en guise de mise en bouche. Elle est rafraichissante et délicieuse, et elle est servie avec quelques framboises. Avec une coupe de champagne rosé, c’est le paradis!

Ensuite, nous passons aux choses sérieuses, avec de jolis petits sandwiches.

Au menu:

-Pain aux noix/saumon fumé/fromage blanc

-Œufs/cresson (les meilleurs sandwiches aux œufs que je n’ai jamais goûté! Je veux bien la recette!)

-Pain tomate/roast beef/horse radish (je ne pense pas qu’il existe un équivalent français de « horse radish« …)

-Pain au cumin/concombres/fromage blanc

C’est joliment présenté, moderne, simple, très bon. Notre serveuse passe nous proposer d’autres sandwiches… Je n’hésite pas à reprendre un au saumon fumé et un aux œufs, mes préférés!

Ci-dessous, la vue de notre table… C’est lumineux et aéré, on voit également l’ancien « Booking Office« , là où on achetait ses billets de train autrefois. Je trouve cela terriblement poétique.

Les desserts sont tout simplement grandioses, avec notre Afternoon Tea on nous propose de vraies merveilles! Nous avions chacune une belle sélection de pâtisseries, joliment présentées sous une cloche.

Le choix est impressionnant, je crois d’ailleurs que je n’ai jamais vu une aussi bonne sélection de gâteaux lors d’un High Tea.

-Un mini éclair au chocolat: délicieux, cela faisait depuis bien plusieurs années que je n’avais pas mangé d’éclair, je me suis donc régalée! A Londres ce n’est pas souvent que l’on trouve ce genre de pâtisserie.

-Une mini tartelette aux fruits: rafraichissant et très bon! J’aimerais beaucoup savoir cuisiner des tartes aux fruits d’ailleurs.

-Une mini tarte au citron meringuée

-Un carré de Battenburg Cake (gâteau en damier), très mignon car rose et blanc.

-Un carré de gâteau à la banane.

-Un gâteau de saison, je ne l’ai pas goûté mais il me semble que c’était une roulade au pain d’épices.

En plus des divins gâteaux, les scones tout chauds fait maison. On nous présente des nature et des scones aux fruits secs. Les scones sont dégustés avec un soupçon de clotted cream ainsi qu’avec une confiture à la fraise.

Les gâteaux sont joliment présentés sous leur cloche, avec en plus des pétales pour décorer le tout. Classe!

Avec mes pâtisseries, j’ai pris du thé au jasmin. Notre serveuse est venu nous proposer deux fois de nous refaire du thé, et était vraiment aux petits soins avec nous.

Dès la tombée de la nuit, vers 16 heures maintenant, des petites bougies ont été placées sur notre table, tout était si bien pensé.

Notre serveuse nous a expliqué que l’on pouvait rester autant de temps que l’on voulait, on nous a proposé du thé à volonté… Et tous les autres clients sont également restés plusieurs heures, à se reposer et à se réchauffer autour d’un bon thé et de gourmandises. C’est vraiment très bien que l’on puisse passer autant de temps à prendre le thé, car dans beaucoup d’autres hôtels de Londres, le temps du Tea est compté, car ils font plusieurs services (au Ritz, tout est très réglementé par exemple, vous disposez uniquement de 90 min maximum pour prendre le thé).

Avant de partir, je n’ai pas pu m’empêcher de faire ma curieuse et de me promener dans les parties publiques de l’hôtel… Tout le monde était très gentil, et on m’a indiqué l’escalier grandiose que j’avais très envie de voir! L’escalier est gardé, pour pas que l’on monte, mais j’ai quand même eu le droit de prendre une petite photo ou deux! C’est aussi joli et impressionnant que ce que j’imaginais.

J’aimerais tellement passer une nuit dans une des chambres baroques de l’hôtel, et ils ont également un spa souterrain dont les photos me donnent drôlement envie! Il faudrait par contre que je fasse quelques économies avant de le tester, car le soin de 90min est à £170…

Le plafond étoilé du St Pancras Renaissance Hotel… Une merveille!

J’ai passé un excellent après-midi au St Pancras Renaissance Hotel et je n’ai absolument rien à redire, ni sur le service, ni sur les douceurs, tout était parfait. C’était une très bonne expérience, que je vous recommande vivement.

Je trouve également que leur Afternoon Tea représente un rapprt qualité/prix plutôt exceptionnel, car le Tea sans Champagne est uniquement à £30 par personne. Le prix est tout à fait honnête lorsque l’on voit la qualité et la quantité de gourmandises proposées, sachant que vous avez également du thé à volonté.

Avec une coupe de Champagne le Tea est à £40 par personne ou avec le Champagne Rosé le High Tea est à £43 par personne.

Après le Tea, nous sommes allées acheter de billets Eurostar et faire les boutiques. Je vous recommande également les boutiques de St Pancras, il y a vraiment tout ce qu’il faut: L.K Bennett, The White Company, Foyles, Marks & Spencers, Monsoon etc.

Après avoir raccompagné ma grand-mère à la gare, je suis allée retrouver des amis à South Kensington puis nous nous sommes dirigés vers un bar/club plutôt trendy de Knightbridge, pour une dernière coupe!