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Après-midi au St Pancras Renaissance Hotel

La semaine dernière, j’ai invité ma grand-mère à venir passer l’après-midi dans le centre le Londres avec moi.

Au programme: Balade à Covent Garden, shopping à St Pancras, Afternoon Tea au St Pancras Renaissance Hôtel et achat de billets Eurostar pour rentrer en France à Noël.

Une journée bien sympathique, non? Aujourd’hui, je vous emmène faire un petit tour avec moi au alentours de la garde de St Pancras, et plus particulièrement au St Pancras Renaissance Hotel.

En 1865, le Midland Railway Company a souhaité ouvrir un hôtel à côté de la garde de St Pancras, qui était toujours en construction à l’époque. L’entreprise a donc fait un appel général aux propositions. Onze plans ont été soumis au Railway Company, et c’est l’idée de George Gilbert Scott qui a été retenue.

Le Midland Grand Hotel a par la suite été construit en 1873, et comprenait 300 chambres luxueuses, avec un feu de cheminée dans chaque chambre, des murs dorés et un grand escalier baroque.  George Gilbert Scott a également incorporé beaucoup d’idées innovantes dans son hôtel telles que les portes circulaires tournantes à l’entrée de l’hôtel ainsi que des systèmes d’ascenseurs.

L’hôtel a connu un grand succès et est devenu un des lieux huppés de Londres, mais dans les année 1920 et 1930, l’hôtel avait grandement besoin d’être modernisé. Par exemple, aucune chambre avait sa salle de bains. En 1935, face aux coûts montants concernant l’entretien de l’hôtel, et le coût des centaines de domestiques, portiers et  chefs nécessaires pour faire fonctionner l’hôtel, les propriétaires ont décidés de le fermer.

De 1935 jusqu’aux années 1980, l’hôtel était utilisé comme bureaux, pour le British Rail. En 1980 le bâtiment a été déclaré comme étant trop dangereux, et a une fois de nouveau fermé ses portes.

Ce n’est qu’en 2004 que la permission a été obtenue pour rénover le bâtiment, et le transformer une fois de nouveau en un hôtel luxueux et grandiose.

Plusieurs centaines de millions de livres plus tard et le St Pancras Renaissance Hôtel a ouvert ses portes le 5 mai 2011, exactement 138 ans après la première ouverture de l’hôtel.

L’hôtel est absolument splendide vu de l’extérieur. C’est un bâtiment imposant, impressionnant et divinement gothique. Sa beauté est presque incroyable. Ce n’est pas pour rien que l’on dit que c’est le bâtiment le plus romantique de Londres…

L’architecture est impressionnante et il y a tellement de détails que je pourrais rester des heures à contempler chaque sculpture, gravure, gargouille.

Le St Pancras Renaissance Hotel est féerique, j’aimerais tellement pourvoir séjourner dans une de leurs chambres style renaissance, avant de courir prendre l’Eurostar pour un week-end sur le continent. On peut passer directement de l’hôtel à la gare St Pancras, c’est terriblement pratique.

Je remarque que tout le monde qui passe au St Pancras Hotel est vraiment très bien habillé, les voitures sont luxueuses, le portier nous sourit, nous ouvre les portes, et alerte le concierge de notre venue.

On rentre dans l’hôtel et on découvre que lors de la rénovation, beaucoup de détails originaux ont été conservés. On a ainsi l’impression de faire un saut dans l’histoire…

Voici le lobby, là où le Afternoon Tea est servi. Le lobby est très luxueux et garde l’esprit traditionnel: moquette épaisse couleur crème, plafonds très hauts, grand canapés et fauteuils en cuir, coussins baroques, petites tables basses en bois foncé…

Dès que l’on rentre dans le lobby, on aperçoit une table immense, remplie de gourmandises. Je vous laisse apprécier tout en images, car le choix est monstrueux, et tout a l’air vraiment délicieux…

Muffins, carrot cake, cookies, whoopie pies, macarons, meringues… On veut tout regarder, tout goûter!

Tout est très joliment présenté sous des cloches, et je dois avouer que leurs gâteaux ont l’air tellement parfaits que ça en est presque incroyable!

Le lobby est décoré aux couleurs d’automne, avec des bouquets orangés et des fruits et toutes sortes de couleurs de saison. J’aime, j’aime, j’aime! Comme je le disais il y a quelques jours, j’aime bien prendre mon temps, et fêter l’automne avant de fêter Noël. Aucun sapin en vue, et je suis ravie! A la place, des citrouilles, courges et des belles fleurs de saison.

On dirait un vrai goûter de compte de fée!

On nous installe sur une petite table, dans de grands fauteuils en cuir bien confortables. On nous apporte aussitôt les cartes des Afternoon Tea, on nous explique le menu, nous propose de prendre une coupe de champagne.

Quelques minutes après, notre serveuse nous apporte la surprise du chef, ainsi que des coupes de champagne rosé.

La surprise du chef est une mousse citronnée, très légère, en guise de mise en bouche. Elle est rafraichissante et délicieuse, et elle est servie avec quelques framboises. Avec une coupe de champagne rosé, c’est le paradis!

Ensuite, nous passons aux choses sérieuses, avec de jolis petits sandwiches.

Au menu:

-Pain aux noix/saumon fumé/fromage blanc

-Œufs/cresson (les meilleurs sandwiches aux œufs que je n’ai jamais goûté! Je veux bien la recette!)

-Pain tomate/roast beef/horse radish (je ne pense pas qu’il existe un équivalent français de « horse radish« …)

-Pain au cumin/concombres/fromage blanc

C’est joliment présenté, moderne, simple, très bon. Notre serveuse passe nous proposer d’autres sandwiches… Je n’hésite pas à reprendre un au saumon fumé et un aux œufs, mes préférés!

Ci-dessous, la vue de notre table… C’est lumineux et aéré, on voit également l’ancien « Booking Office« , là où on achetait ses billets de train autrefois. Je trouve cela terriblement poétique.

Les desserts sont tout simplement grandioses, avec notre Afternoon Tea on nous propose de vraies merveilles! Nous avions chacune une belle sélection de pâtisseries, joliment présentées sous une cloche.

Le choix est impressionnant, je crois d’ailleurs que je n’ai jamais vu une aussi bonne sélection de gâteaux lors d’un High Tea.

-Un mini éclair au chocolat: délicieux, cela faisait depuis bien plusieurs années que je n’avais pas mangé d’éclair, je me suis donc régalée! A Londres ce n’est pas souvent que l’on trouve ce genre de pâtisserie.

-Une mini tartelette aux fruits: rafraichissant et très bon! J’aimerais beaucoup savoir cuisiner des tartes aux fruits d’ailleurs.

-Une mini tarte au citron meringuée

-Un carré de Battenburg Cake (gâteau en damier), très mignon car rose et blanc.

-Un carré de gâteau à la banane.

-Un gâteau de saison, je ne l’ai pas goûté mais il me semble que c’était une roulade au pain d’épices.

En plus des divins gâteaux, les scones tout chauds fait maison. On nous présente des nature et des scones aux fruits secs. Les scones sont dégustés avec un soupçon de clotted cream ainsi qu’avec une confiture à la fraise.

Les gâteaux sont joliment présentés sous leur cloche, avec en plus des pétales pour décorer le tout. Classe!

Avec mes pâtisseries, j’ai pris du thé au jasmin. Notre serveuse est venu nous proposer deux fois de nous refaire du thé, et était vraiment aux petits soins avec nous.

Dès la tombée de la nuit, vers 16 heures maintenant, des petites bougies ont été placées sur notre table, tout était si bien pensé.

Notre serveuse nous a expliqué que l’on pouvait rester autant de temps que l’on voulait, on nous a proposé du thé à volonté… Et tous les autres clients sont également restés plusieurs heures, à se reposer et à se réchauffer autour d’un bon thé et de gourmandises. C’est vraiment très bien que l’on puisse passer autant de temps à prendre le thé, car dans beaucoup d’autres hôtels de Londres, le temps du Tea est compté, car ils font plusieurs services (au Ritz, tout est très réglementé par exemple, vous disposez uniquement de 90 min maximum pour prendre le thé).

Avant de partir, je n’ai pas pu m’empêcher de faire ma curieuse et de me promener dans les parties publiques de l’hôtel… Tout le monde était très gentil, et on m’a indiqué l’escalier grandiose que j’avais très envie de voir! L’escalier est gardé, pour pas que l’on monte, mais j’ai quand même eu le droit de prendre une petite photo ou deux! C’est aussi joli et impressionnant que ce que j’imaginais.

J’aimerais tellement passer une nuit dans une des chambres baroques de l’hôtel, et ils ont également un spa souterrain dont les photos me donnent drôlement envie! Il faudrait par contre que je fasse quelques économies avant de le tester, car le soin de 90min est à £170…

Le plafond étoilé du St Pancras Renaissance Hotel… Une merveille!

J’ai passé un excellent après-midi au St Pancras Renaissance Hotel et je n’ai absolument rien à redire, ni sur le service, ni sur les douceurs, tout était parfait. C’était une très bonne expérience, que je vous recommande vivement.

Je trouve également que leur Afternoon Tea représente un rapprt qualité/prix plutôt exceptionnel, car le Tea sans Champagne est uniquement à £30 par personne. Le prix est tout à fait honnête lorsque l’on voit la qualité et la quantité de gourmandises proposées, sachant que vous avez également du thé à volonté.

Avec une coupe de Champagne le Tea est à £40 par personne ou avec le Champagne Rosé le High Tea est à £43 par personne.

Après le Tea, nous sommes allées acheter de billets Eurostar et faire les boutiques. Je vous recommande également les boutiques de St Pancras, il y a vraiment tout ce qu’il faut: L.K Bennett, The White Company, Foyles, Marks & Spencers, Monsoon etc.

Après avoir raccompagné ma grand-mère à la gare, je suis allée retrouver des amis à South Kensington puis nous nous sommes dirigés vers un bar/club plutôt trendy de Knightbridge, pour une dernière coupe!

Ma semaine en images

Petit résumé tout en images de ces derniers jours:

-Aller prendre un thé ainsi qu’une petite coupe de Champagne au St Pancras Renaissance Hotel, l’hôtel le plus gothique, le plus magnifique, le plus beau de Londres! Voyez plutôt:

Et un petit aperçu de l’intérieur qui nous fait tous rêver:

L’escalier de la Belle et la Bête n’a rien à envie aux escaliers du St Pancras Renaissance Hôtel

-Planifier mes vacances de Noël: Billets d’avions pris, billets de train pris, les billets d’Eurostar pour ma grand-mère pris…

-Aider ma grand-mère à choisir des vernis O.P.I pour ses fêtes de fin d’année… Oui, oui, ma grand-mère est plus cool que moi!

-Faire du Yoga chez soi

-Acheter quelques basiques: mon fond de teint Vichy, des produits Klorane... J’ai trouvé une pharmacie à Covent Garden avec toutes les marques que j’aime, dont La Roche Posay! C’est la première fois que je trouve cette marque à Londres et j’en suis particulièrement ravie.

-Essayer de trouver des bottes d’hiver en vain. Aller chez Banana Republic et craquer pour une jupe Mad Men de ce style-là ainsi que pour un petit gilet avec des boutons perlés. Sage comme une image!

-Prévoir des petits week-ends bien remplis: Une soirée masquée, une sortie cinéma, un sortie au théâtre, des musées.

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-Commencer à penser aux cadeaux de Noël…

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En vous souhaitant de passer une bonne journée, remplie de douceurs!