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Going home for Christmas

Je viens de réserver mes billets pour rentrer en France pour Noël, je vais chez mes parents, à la campagne, en Bretagne. A Noël nous ne serons que quatre: mes parents, mon frère, moi-même… et le chat bien sûr, donc ça va être vraiment très très calme.

A Durham tout ferme complétement à Noël, et la ville devient vraiment un village-fantôme. Les étudiants ont un mois de vacances, et il n’y a jamais de partiels au mois de janvier ici, donc pas de révisions, donc bibliothèques fermées… Le Château sera complétement fermé aussi, les chambre vides, pas de visites guidées, et ils ne louent même pas les chambres étudiantes aux touristes cette année. Donc heureusement que je ne reste pas!

Je pars de Durham le 18 décembre, et je ne reviens que le 13 janvier, quelques jours avant la graduation. Ensuite il y aura cette fameuse remise des diplômes, puis je rends mon appartement fin janvier, je déménage mes affaires à Londres, et ensuite je dois trouver un travail!

Ce programme me fait forcément angoisser d’avance, je n’ai pas particulièrement envie de quitter Durham mais en même temps ça ne sert à rien de rester dans ce village étudiant si je ne suis plus attachée à la fac. Argh. J’ai l’impression de partir un peu dans l’inconnu, et Dieu sait c’est quelque chose que je déteste! J’ai toujours préféré planifier les choses en avance, et là, pour la première fois de ma vie je ne sais pas vraiment où je vais, ni ce que je vais trouver dans la capitale. Au moins j’ai quelques points de repère à Londres: un peu de famille, une maison vide… Mais bon, ce n’est vraiment pas idéal!

Pendant les trois semaines en France je serais loin de tout et je vais pouvoir me concentrer sur les recherches de boulot à Londres via les annonces postées sur internet, parce qu’à Durham, entre le travail au Château, les rendez-vous pénibles qui me prennent tout mon temps, les quelques petites sorties, le tri que je fais dans mes affaires en vue du déménagement… J’ai plus qu’un peu du mal à me concentrer. Et c’est peut être idiot, mais à  Durham, à 15hrs30 maxi il fait nuit noire, et ça joue horriblement sur ma motivation et sur mon humeur!

En France je n’ai donc pas prévu de faire grand chose à part  chercher du travail, bouquiner, jouer avec mon chat, rester au coin du feu, voir une copine ou deux si possible, peut être faire un promenade autour du village… Finalement, ce Noël simple et traditionnel me convient bien!

Et votre Noël, vous le voyez comment?

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Aujourd’hui je voulais également partager une recette avec vous, car c’est de saison! C’est la recette du Christmas Cake de Mummy, que j’avais déjà publié ici au mois de janvier, mais Noël était déjà passé et il était trop tard pour que vous puissiez en profiter! Aujourd’hui je vous redonne donc cette recette, au cas où vous avez envie de faire un Christmas Cake cette année!

Le Christmas cake est une spécialité anglo-saxonne, qui trouve toujours sa place à côté du Christmas pudding le jour de Noël. Cependant, en général, on commence à préparer ce gâteau au début du mois de décembre, car sa réalisation se fait en plusieurs étapes. Donc si vous souhaitez avoir un Christmas Cake anglo-saxon pour votre repas de Noël, il faut déjà commencer à songer à la préparer!

J’ai souvent entendu dire que chaque famille britannique qui se respecte avait SA recette traditionnelle, et nous ne sommes pas une exception à la règle. Notre Christmas cake se compose d’une base de gâteau aux fruits secs au cognac et d’amandes, cependant vous pouvez trouver bien d’autres recettes sur internet qui comportent du golden syrup, treacle, rhum ou whisky par exemple. Traditionnellement, lors de la confection du gâteau, chaque membre de la famille doit venir touiller la mixture, et faire un vœu en même temps.

Ingrédients:

Pour le gâteau:

  • 150g beurre
  • 150g sucre en poudre
  • 3 œufs
  • 225g farine + levure chimique
  • 300g de fruits secs (raisins blonds et noirs, abricots, figues, cerises…)
  • 100g de poudre d’amandes
  • 50g amandes entiers
  • quelques gouttes de cognac
  • Vous pouvez également ajouter des écorces d’orange et de citron, et de la cannelle si vous le souhaitez.

Pour le glaçage:

  • de la pâte d’amande
  • de la confiture d’abricots
  • 450g sucre glace
  • deux blancs d’œufs

Première étape:

  1. 24 heures avant la préparation du gâteau, mettre tous vos fruits secs dans un petit saladier et recouvrir de cognac. Protéger vos fruits avec du film alimentaire et laisser reposer au frigo.

Deuxième étape:

  1. Faire préchauffer votre four à 170°C
  2. Beurrer et tapisser votre moule à gâteau de papier sulfurisé. Préparer un disque de papier sulfurisé afin de protéger l’extrémité du gâteau.
  3. Mettre le beurre ramolli ainsi que le sucre dans un saladier, bien mélanger.
  4. Battre les œufs un par un avant de les ajouter à la mixture.
  5. Ajouter délicatement la farine et sa levure chimique en utilisant une cuillère pour touiller.
  6. Ajouter enfin les fruits secs, les amandes et la poudre d’amande. N’oubliez pas de faire un vœux!
  7. Vous pouvez éventuellement rajouter un peu de lait à la mixture si elle semble trop sèche.
  8. Verser la pâte dans votre moule et faire cuire pendant environ deux heures, sans oublier de protéger le Christmas cake avec le disque de papier sulfurisé pour éviter que le gâteau brûle.
  9. Attendez que le gâteau refroidisse et emballez-le dans du papier aluminium. Le gâteau se conserve ainsi une ou deux semaines jusqu’à la prochaine étape.

Troisième étape:

  1. Badigeonner votre Christmas cake de confiture. Nous utilisons de la confiture d’abricot. Recouvrir la gâteau de pâte d’amande.  Laisser sécher le  gâteau à l’air libre pendant 24 heures.

Quatrième étape:

  1. Monter les blancs d’œufs en neige. Il est préférable d’utiliser un batteur électrique! Ajouter le sucre glace petit à petit. Le glaçage doit former des piques.
  2. Verser le glaçage sur le gâteau, et décorer à votre guise!

Voilà le Christmas Cake de l’année dernière:


Cartes postales anciennes

Vous connaissez déjà tout l’intérêt que je porte aux cartes postales et aux photographies anciennes! J’en ai déjà parlé un petit peu il y a déjà plusieurs mois, lorsque je commençais tout juste à rédiger des articles pour ce blog, avec un billet sur les cartes postales érotiques des années folles; puis une note sur quelques trouvailles dans une brocante. Depuis que je suis en Angleterre, ma collection s’est encore agrandie car des brocantes ont lieu très régulièrement à Durham! Je me nourris également de certains sites dont j’en ai déjà parlé aussi: http://www.tallulahs.com/ et http://e-vint.com/. J’ai appris tout récemment que ces deux sites étaient tenus par une seule même personne, Pamela, qui travaille sur ses cartes postales anciennes depuis la Floride. En effet, c’est seulement après avoir hérité d’une très grande collection de cartes postales anciennes, qu’elle a décidée de créer ces deux sites afin de partager toute la beauté de ces charmantes cartes. Pamela vous propose une très grande sélection de cartes postales gratuites à regarder et même à envoyer en tant que carte postale virtuelle; ainsi que des cartes à télécharger pour un tout petit prix, environ $3 pour 25 images; et vous avez également la possibilité d’acheter des cartes postales anciennes, qui se vendent à partir de $2, frais de port inclus. Très généreusement, Pamela a remarqué que ses deux sites avaient pas mal de visites en provenance de ce Cabinet de Curiosités, donc j’ai eu le plaisir de recevoir quelques images gratuites sur ma boîte mail! Bien sûr, je m’empresse de les partager avec vous:

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Vous disposez également d’une partie « boutique » où vous pouvez acheter des cartes postales anciennes à prix mini. Voilà quelques exemples: la première est à $2, et la seconde à $2.50, frais de port inclus.

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Vous pouvez également trouver des cartes postales érotiques à vendre, mais celles là sont un peu plus chères. En voici une que j’aime beaucoup, qui coûte $10:

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J’espère que ces images vous ont plu! Je vous souhaite de passer un très bon week-end à tous et à toutes!

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You already know all about my love for old postcards and photos! I wrote an article dedicated to erotic postcards from the 1920’s a few months ago when I was just starting my blog, and I also mentioned a few vintage finds from a French flea market over the summer. I am lucky enough to be able to attend regular antiques fairs in Durham, so this year my little postcard collection has grown quite considerably! I also enjoy looking at certain internet sites that are dedicated to bringing us quality vintage images like http://www.tallulahs.com/ and http://e-vint.com/. I only recently found out that these same websites are owned by Pamela, who decided to create these fascinating pages after having inherited a large number of old postcards. These private images have all been restored in her digital studio. On both websites you will find lots of free images and information, but there is also an on-line shop where you are able to purchase high quality image downloads, along with real vintage postcards; and all at very competitive prices! The downloads cost around $3 for 25 images, and you can buy the most lovely old postcards, with prices starting from just $2 including postage.Please see above for some examples! Pamela very generously sent me a few free high quality pictures for me to share with you, which you can see in the French part of the article. These images are all taken from the downloads that are available for purchase on http://www.tallulahs.com/ . I do hope that you enjoy them as much as I did!

Have a nice week-end Darlings!

Fabulous Furniture

Dans mon petit carnet à inspirations, il y a…

…entre les pin-ups, l’art et la mode, je collectionne également les jolies images qui représentent les boudoirs que j’aimerais avoir…

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I really enjoy keeping track of all the lovely pictures and photos that I come across, they all go right into my little black scrapbook… Between pin-ups and all kinds of fashion inspirations, there are lots of fabulous interior design shots too…