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Comment devenir avocat en Angleterre?

Good morning!

Comment allez-vous? Aujourd’hui je vais essayer de répondre à une question que l’on me pose relativement souvent, à savoir comment fait-t-on pour devenir avocat en Angleterre.

Le parcours est plutôt long et surtout il y a plusieurs façons d’y arriver, ainsi je vais essayer d’expliquer les étapes à franchir de façon aussi simple que possible.

Tout d’abord, il y a deux types d’avocat en Angleterre, le solicitor et le barrister.

Solicitor: un avocat aux fonctions élargies. Le travail d’un solicitor est de fournir à des clients (particuliers, entreprises, associations…) des conseils juridiques spécialisés, ainsi que de les représenter devant les tribunaux (uniquement devant les juridictions inférieures). La plupart des solicitors ont un statut de salarié et travaillent dans un cabinet privé mais on peut également être solicitor dans le cadre d’une entreprise (« in-house« ) ou dans le service public. En cas de question juridique ou de litige, le solicitor est contacté en premier, le dossier sera transféré au barrister uniquement s’il faut aller plaider, notamment devant une cour supérieure.

Barrister: un avocat qui est autorisé à comparaître à l’audience d’un tribunal pour plaider la cause d’un client. Il faut avoir été admis au barreau dans l’une des quatre confréries de barristers (Middle Temple, Inner Temple, Gray’s Inn et Lincoln’s Inn). Les barristers ont un statut libéral et travaillent en groupes dans des cabinets (« chambers« ) où ils sont désignés sous le nom de « tenant » (locataire) d’un cabinet. Chaque « tenant » est tenu de contribuer aux frais du cabinet.

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Comment devenir solicitor ou barrister?

1. Licence: La première étape est d’avoir une licence (« degree« ), dans n’importe quel domaine! En Angleterre il est important d’avoir une licence, ce qui montre que l’on sait étudier un sujet jusqu’à un certain niveau. Que ce soit le droit ou pas, peu importe. Plus de la moitié de mes amis avocats à Londres n’ont pas étudié le droit à la fac. Le plus important c’est de réussir à rentrer dans une bonne fac et d’avoir de bonnes notes (pour être avocat, le minimum est d’avoir une licence « 2.1 » – c’est l’équivalent d’une mention AB sur chaque année de licence). Le coût est de £9.000 pour chaque année de licence.

Note: le Master et le doctorat (dans le droit ou autre) n’est pas obligatoire pour devenir avocat, même si ça peut potentiellement être avantageux pour son CV.

2. « GDL »: Si on n’a pas étudié le droit pendant sa licence (ou si comme moi, on n’a pas étudié le common law- j’ai une licence/master en droit civil), la deuxième étape est d’aller à la Law School (Il y a plusieurs Law School, la meilleure école est BPP, c’est là où j’ai étudié ces trois dernières années) et d’obtenir un diplôme appelé le GDL (« Graduate Diploma in Law« ). Le GDL se fait sur un an à temps plein ou 18 mois à temps partiel et c’est un condensé de licence en droit. On apprend les 7 matières principales: public law, contract law, tort, equity and trusts, European Union law, land law, criminal law. C’est complètement différent de ce que j’ai pu étudier au cours de ma licence en droit en France. Les matières sont différentes (le concept de « tort » et « equity and trusts » par exemple n’existe pas de la même façon en droit civil) et la façon d’étudier est complètement différente (on apprend les jugements, appelés « precedents », ainsi, chaque raisonnement doit être fondé sur un jugement que l’on aura appris. Il faut en apprendre des centaines!). Le GDL coûte £10.000

Si on étudié le droit pendant sa licence, on passe directement au « LPC » ou « BPTC« , que l’on fait toujours à la Law School.

3. LPC ou BPTC: C’est la dernière étape académique à la Law School. Il faut, à ce moment, choisir entre être solicitor ou barrister. Les solicitors étudient le Legal Practice Course (LPC) et les barristers étudient le Bar Professional Training Course (BPTC). Ces diplômes se font en un an ou 18 mois à temps partiel, ou 7 mois en accéléré. On apprend la pratique, c’est intellectuellement assez rigoureux, il y a beaucoup d’examens (16 examens en tout pour le LPC par exemple). Le LPC coûte £15.000 et le BPTC coûte £19.000

4. Training contract ou Pupillage: C’est l’étape la plus difficile. Après sa licence (et Master) et les années passées à la Law School, il faut trouver un stage qui permettre de devenir soit solicitor, soit barrister pleinement qualifié. Je ne peux pas vous dire comment c’est sélectif! C’est à ce moment qu’il y a souvent de très grosses déceptions: on peut avoir fait tout le parcours cité plus haut et ne pas trouver le stage qui permettre d’accéder au métier souhaité.

Training Contract pour devenir solicitor: Après le LPC, il faut chercher un « training contract« , qui est un stage de 18 ou 24 mois qui permettre de devenir solicitor pleinement qualifié. La compétition est rude et c’est très difficile de trouver un emploi! Il faut chercher son stage auprès de cabinets (ou entreprises), il y a une liste ici de gros cabinets à Londres (avec les détails concernant les salaires des solicitors, comme vous pouvez le voir, c’est intéressant). On est alors « trainee solicitor » (c’est ce que je fais actuellement).

Pupillage: C’est le stage de 12 mois qui permet de devenir barrister pleinement qualifié, et se fait au sein des chambers. la compétition est extrêmement rude, c’est plus sélectif que pour devenir solicitor.

5. Pour les deux cas, solicitor ou barrister, une fois que le stage est terminé, il faut postuler pour un emploi permanent en tant qu’avocat junior, auprès du cabinet ou chambers où on a fait sont stage (ou autre).

Voilà comment, de façon rapide, on devient avocat en Angleterre! Dans un deuxième billet je vous expliquerai à quel moment on peut postuler pour être juriste ou autre, car c’est une autre question que l’on me pose souvent.

Très bon week-end!